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KT AI 사업 전략
KT's AI Business Strategy
May 24, 2018 | By 도미선 @ Netmanias
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작년 국내 음성인식 AI 기기 누적 판매량이 100만대를 넘어섰고, 올해는 300만대를 넘어설 전망이다. AI 서비스도 초기의 음악 스트리밍 서비스나 간단한 검색 기반의 홈비서 서비스에서 점차 다양한 분야로 확대되고 있다.    

 

AI 기기를 보면, 2016년 7월 SK텔레콤 누구 (NUGU)를 시작으로, 2017년 1월에는 KT가 기가지니 (GiGA Genie)를 12월에는 LG유플러스가 프렌즈플러스 (Friends+)를 출시했다. 통신사 외에 IT 및 가전업계도 AI 시장에 진입하여, 작년에 네이버가 프렌즈 (Friends)를, 카카오가 카카오미니 (kakao mini)를, LG전자가 씽큐 허브 (ThinQ Hub)를 출시하였고, 올해엔 삼성이 AI 스피커를 출시할 예정이다. 

 

AI 플레이어와 AI 기기 판매량의 증가는 AI 시장이 자리를 잡아가고 있으며 머지않아 주류로 진입함을 말해준다.  AI 대중화 시대가 다가오는 것이다. 사용자의 기대 역시 높아지고 있어, 시장에서 성공하기 위해선 AI 성능과 서비스를 차별화해야 한다.

 

AI 대중화 시대를 준비하며, 국내 통신 3사는 작년과 올 초에 걸쳐 AI 라인업을 확장해왔다. 기본적인 AI 기기 및 서비스 라인업이 갖춰짐에 따라, 올해부터는 각 사의 강점을 살려 경쟁력 있는 AI 서비스 개발에 집중할 것으로 전망된다.

 

대표적인 통신사별 강점을 꼽아보자면, KT는 IPTV, SK텔레콤의 경우 T맵, LG유플러스의 경우 무제한 요금제를 활용할 수 있는 5G향의 진화된 비디오 서비스를 들 수 있다. 각 사는 이를 주축으로 AI 기술을 결합하여 초기 AI 시장을 선도하고 AI 플랫폼화를 통해 다양한 산업으로 확장해 나갈 것으로 전망된다.   

 

KT는 작년 1월에 첫 AI 기기 기가지니1을 출시한 이후 작년 11월에 기가지니 LTE를, 올해 2월에 기가지니2와 키즈워치를 출시하며 AI 기기 라인업을 확장하고 있다. 5월 들어 기가지니 가입자 80만을 돌파한 KT가 5월 초 AI 사업 전략 발표회를 가졌다. AI 콘텐츠를 강화하고 AI 서비스를 확대하여, 연내 150만 가입자를 달성하고 AI 대중화 시대를 선도하겠다는 방침이다. 발표회에서 KT는 올해 새로 선보이는 AI 서비스를 공개하고, AI 선도 기술을 소개했다. 먼저, KT 기가지니 라인업을 살펴보고, 발표회 내용을 중심으로 KT AI 전략을 살펴본다.

 

KT AI 사업 전략을 발표하는 KT 마케팅부문장 이필재 부사장 (왼쪽)과 AI사업단장 김채희 상무 (오른쪽)  

 

■ 기가지니 라인업

  • 기가지니1 - KT가 2017년 1월 출시한 첫 번째 AI 기기로 IPTV 시장 1위 사업자답게, AI 스피커와 IPTV를 결합한 셋톱박스 (STB) 일체형이다. 셋톱박스인 만큼, 자사 IPTV 가입자를 대상으로 한다. 설치 위치는 TV 근처로 제한되고, AI 서비스를 거실 등 실내에서 이용한다.   
  • 기가지니 LTE - 2017년 11월에 출시한 기가지니 LTE는 AI 스피커와 LTE를 결합한 것으로, LTE egg 기능을 갖고 배터리를 내장하여 휴대가 가능하다. 실내에서 이용하는 기가지니1에 비해 야외에서도 AI 서비스를 이용할 수 있다. 
  • 기가지니2 - 기가지니2는 기가지니1을 소형화하고 홈 IoT 제어 기능을 강화하여 세대 교체한 것으로, 기가지니1처럼 셋톱박스 일체형이다. 색상 다양화와 키즈용 에디션 출시 등 고객 취향을 반영한 KT AI 주력 단말이다.
  • 키즈와치 - 손목시계형 LTE 키즈폰으로 기가지니를 탑재하여 음성을 문자로 전송해 주고, 날씨 확인, 위키 검색 등을 음성으로 실행할 수 있다. 

 

<표 1> 기가지니 라인업

 

■ KT AI 사업 전략

 

KT AI 사업단장 김채희 상무가 올해 새로 선보이는 AI 서비스를 소개하며 KT AI 사업 전략을 발표하였다. KT AI 사업 전략은 IPTV 가입고객을 위한 AI 콘텐츠 강화와 기가지니 플랫폼화를 통한 AI 서비스 확대로 요약할 수 있다. IPTV를 기반으로 키즈, 교육 등 가족을 위한 AI 콘텐츠를 강화하고, AI 플랫폼을 다양한 B2B 분야로 확장해 나간다는 전략이다.

 

AI 콘텐츠를 강화한 Family 서비스

기가지니1과 기가지니2는 셋톱박스로, AI 서비스도 IPTV를 활용한 서비스에 중점을 둔다. 먼저, 시청각 효과가 높은 키즈와 교육 분야 AI 콘텐츠를 강화하고 있다.   

 

키즈 분야

  •  소리동화 - 동화를 실감나게 들려주기 위한 AI 동화 서비스로 이 날 출시되었다. 동화책을 읽어줄 때 기가지니가 동화책에 나오는 '단어'를 인식해 음향효과 (예, 개구리 소리, 천둥 소리)를 제공하여 내용을 실감나게 해준다.
  •  공룡 AR (증강현실) - 딥러닝 기반 모션인식 솔루션을 활용한 것으로, 예를 들어 아이의 움직임과 표정을 TV 속 공룡이 따라하여, 아이가 공룡이 되는 경험을 할 수 있다. '바이너리VR'의 얼굴 인식 엔진과 '초이락컨텐츠팩토리'의 콘텐츠를 KT 기가지니 플랫폼과 결합한 것으로, 5월 안에 출시할 예정이다.

소리동화 (왼쪽)와 공룡 AR (오른쪽)

 

교육 분야 - 파고다, 야나두와 제휴하여 제공 중인 생활 영어 서비스 등 교육 콘텐츠에서 쌍방향성을 강화해 나가고 있다.

 

이 외에 온라인 장보기, AI 노래방, 셀럽 음성 합성 서비스 등 음성인식과 IPTV를 이용하여 차별화된 시청각 콘텐츠를 제공하는 서비스를 개발하고 있다. 

 

기가지니 플랫폼화를 통한 AI 서비스 확대

KT는 기가지니 플랫폼화를 위해 기가지니 기반 AI 서비스를 다양한 산업 분야로 확대하고 있다. 작년에는 아파트에 AI 서비스를 도입하였고 올해는 호텔, 매장, 로봇, 자동차 등 다양한 B2B 영역으로 확장해 나갈 계획이다.

 

호텔 - AI 컨시어지 서비스

KT는 올해 6월 AI 컨시어지 서비스를 출시할 예정이다. 호텔향 기가지니 전용단말을 통해 호텔향 음성인식과 대화 및 다국어를 지원하고 지능형 호텔 서비스를 제공한다. 다국어 서비스는 우선 영어를 지원하고, 향후 중국어, 일본어로 확대할 계획이다.

 

호텔향 지가지니 전용단말 (오른쪽)

 

자동차 - 커넥티드카 (Connected Car) 서비스

또 다른 AI 서비스로, 현대자동차와 협력하여 집·사무실에서 기가지니를 이용하여 음성으로 자동차를 제어하는 Home-to-Car 서비스, 커넥티드카 서비스를 연내 출시할 예정이다. 집안에서 기가지니로 차량 상태를 확인하고, 시동을 거거나 에어컨·히터· 비상등을 제어할 수 있다. 향후에는 차에서 음성으로 홈 IoT 기기 제어 등이 가능한 Car-to-Home 서비스로 고도화할 계획이다.

 

 

■ AI 기술 발전 방향

 

AI 서비스 차별화에는 AI 콘텐츠 못지 않게 AI 기술의 성능이 중요하다. 작년 1월 기가지니를 출시하며 음성인식 UI를 선보인 KT는 이후 딥러닝 학습을 통해 음성인식과 대화기술 등 AI 기술을 고도화하고 있다. AI 서비스 성능 향상을 위한 KT의 AI 기술 발전 방향을 살펴본다.

 

잡음에 강한 음성인식 - 이제까지 기가지니의 주무대는 실내로 비교적 조용한 환경에서 음성인식이 이뤄졌다. 그러나 자동차, 매장 등 실생활에서는 많은 잡음이 존재하므로 시끄러운 환경에서도 음성인식률이 높아야 한다. 이를 위해 KT는 다양한 소음 데이터를 수집하여 음성 데이터와 mixing해서 딥러닝 기반으로 음향 모델을 만들고, 이 모델에 잡음/에코 제거 기술을 결합하여 잡음에 강한 음성인식 기술을 개발했다. 올 하반기 기기지니에 탑재할 계획이며 로봇, 매장에도 선보일 예정이다.

 

화자 식별 - KT는 화자식별 기술 개발을 마치고 올 하반기 선보일 계획이다. 또한 동시에 말하는 여러 음성 중 특정 음성만 선별하여 식별하는 보다 진화된 화자식별 기술을 내년에 선보일 계획이다.

화자 식별 기술의 적용은 사용자 개인별 사용패턴 학습이 가능해진다는 것으로, 개인별 상황과 취향을 인지하여 최적화된 콘텐츠를 추천하고 대화하는 개인화 서비스가 올 하반기부터 가능해질 전망이다.

 

복합감정인지 - 자연스러운 연속대화를 위해 음성 톤, 얼굴표정, 대화내용을 분석하여 감정을 통합적으로 인지하고 이를 기반으로 연속대화를 할 수 있는 복합감정인지 기반 연속 대화 기술을 개발했다. 올 하반기에 선보일 예정이다. 

 

음성합성 - 지금은 기가지니가 한가지 목소리 톤으로 제공되고 있지만, 듣고 싶은 목소리 (예, 가족, 연예인)로 들을 수 있도록 딥러닝 기반 음성합성 실시간 변조 기술을 개발하고 있다. 특정 개인의 음성 데이터를 수집하여 개인별 발화패턴과 억양 등을 학습하여 문장을 합성해내는 개인화 음성합성 기술 (P-TTS; personalized-text to speech)을 5월에 출시한다.   

 

음성인증 - 현재 K뱅크는 기가지니 음성인식 기술과 스마트폰 앱을 통한 모바일 인증을 연동하여 송금 서비스를 제공하고 있다. 인증도 음성으로 가능하도록, KT는 음성으로 보안이 처리되는 간편음성결재 기술을 개발해 사칭률을 0.01%로 낮추고 금융감독원에 FIDO 인증 (생체인증 국제표준규격)을 요청해 놓은 상태다. 올 하반기 상용화를 목표로 한다. 성공적으로 추진시 국내 최초의 음성인증으로, 쇼핑 및 olleh TV에서 음성결재를 제공할 계획이다.      

 

 

영상인식/분석 - B2C에서와 달리 B2B에서는 영상 정보 활용이 중요하다. 영상인식/분석 기술 (예, 얼굴, 이상행동, 제스처, 사물 인식)을 활용하여 스마트 매장 솔루션을 개발하여 사업을 준비 중이다.

 

■ AI 생태계 확장 

 

AI Makers Kit - AI 생태계 확장을 위해 중소기업 및 스타트업 개발자들이 빠르게 AI를 적용할 수 있도록 AI Makers Kit을 6월경 공개할 예정이다. 이는 기가지니 기기 위주의 서비스를 벗어나 다양한 기기로 서비스를 확산하기 위함이다. 이를 이용하면 손쉽게 음성으로 제어되는 기기 제작이 가능하다.  

 

AI Makers Kit을 탑재한 테스트 로봇 (오른쪽 위) 

 

클라우드 AI API - 클라우드 AI API를 공개하여 KT AI 기술 (예, 음성인식, 영상, 대화, TTS, 번역)을 자동차, 로봇 등 다양한 3rd party 단말에도 적용 가능하도록 할 계획이다. 5월 말부터 순차적으로 공개된다.  

 

 

이제까지 국내 AI 시장은 AI 기기와 서비스의 기본적인 라인업이 갖춰지는 시기였다. AI 기기 라인업은 계속 이어지겠지만, 앞으로는 서비스 경쟁이 본격화될 것이다. 음성인식 성능과 콘텐츠 차별화가 더욱 요구되는 이유이다. KT는 올 상반기 키즈용 AI 콘텐츠를 강화하며 AI 시장을 확대하고 있다. 하반기 음성인증이 상용화되어 커머스와 금융 분야로 확대되어 가면 KT AI 플랫폼이 한층 확장될 전망이다.

 

국내 이통3사는 모두 이미 IoT 전국망을 구축 완료했고, 내년 3월에는 5G를 상용화한다. IoT와 5G가 AI와 융합되면 우리 일상과 경험은 지금은 예측하지 못하는 변혁을 맞을 것이다. 멀지도 않은 내년부터다.

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